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  被英特尔视作安腾的头号敌人—听到这样的消息,不知道IBM是应该高兴还是应该难过。"这场竞争只有两个主角,那就是Power 与安腾。"在英特尔最近举行的IDF大会上,其数字企业集团的一位负责人说道,"既然IBM要发展Power,自然就会冷落安腾了。"

  他提到的冷落,指的是IBM在3月初发布的第三代EXA芯片组(即X3)中,放弃了对安腾处理器的支持,这意味着,IBM自己研发的X3将只支持至强处理器。而在产品层面,IBM的举动已经明确显示,Power芯片正在成为IBM硬件业务下一步的核心。

  诸如此类的竞争力核心化举措,IBM正在最近一个时期频繁使用。大至轰动全球的出售PC业务案,小到"Cell"芯片的研发细节和路线图曝光, IBM一面着力把自己的核心竞争力塑造得更加明显、具体并更加为人所知,一面借此向更高利润率的业务地带靠得更近。同时,那一份份令人眼花缭乱的创新计 划,在惠普的迷茫和Sun的消沉面前,显得颇有些独角戏的寂寞味道。人们似乎已经对IBM是否占据着优势失去了兴趣,而"IBM能把优势保持多久"反而成 了一个更有吸引力的话题。

  创新的延伸层

  帕米萨诺为IBM制订的转型计划目前已经基本完成了战略层面的部署。35亿美元买来普华永道、21亿美元收购Rational、把长期亏损的硬盘和 PC业务分别出售给日立和联想,从公司经营角度来看,IBM目前的业务框架称得上是其近百年历史中最为合理和均衡的时期。"和缺少了卡莉的惠普以及陷在痛 苦中的Sun相比,IBM看上去格外强大。"《福布斯》杂志网站发表在2月24日科技版头条的文章中这样说道。

  根据IBM早些时候发布的财报显示,IBM在2004财年965亿美元的总盈收和84美元的净利润都是近些年来少有的高记录。而美国专利局 2004年年末公布的统计数据更是给了IBM足够傲视其他对手的信心,2004年全年,IBM获得专利数3248件,连续第12年遥遥领先于其它公司占据 榜首,比排在第二位的公司的专利数目多了1314件。IBM在过去12年中,共获得了超过2万8千项美国专利,这一数字甚至远远超过了惠普、戴尔、微软、 Sun、甲骨文、英特尔、苹果及EMC等众多IT巨头同期专利数的总和。

  尽管专利数并不能完全反映出市场优势,但这至少给人这样的直观感受:IBM在创新方面,正快速而大范围的为未来的势力延伸做着积累。IBM每年约投资 50亿美元用于技术研发,虽然这一数字仅占到其年收入的约6%,但绝对值相当惊人。IBM中国研究中心主任叶天正博士甚至骄傲的说:"IBM在全球不同时 区设立的8个研究中心共同协作,使得研发工作不会因其中的某一位研发人员下班休息而停顿,这让IBM的研发没有日落、永不停顿。"

  在IBM大中华区董事长兼首席执行总裁周伟焜看来,IBM去年对创新所做出的"发明和洞察力的交叉点"的定义,在2005年将会向三个层面延伸:社会、 商业和技术。在社会创新方面,由IBM来自全球百余名研究员、分析师、顾问和专家们将会在今后常规性的推出"全球创新展望",其中在2005年的计划中还 包括了有关中国的专题讨论。

  在接下来的3个月内,IBM将在中国、巴西和俄罗斯相继成立创新中心。主要帮助业务合作伙伴开发、测试和应用基于IBM开放技术设施的解决方案,并将 作为IBM在全球已经建立的25家创新中心的重要补充。对于中国,IBM会在2005年增设商业价值研究院(IBV)和尖端技术系统中心这两家新机构,并 和已成立十年的IBM中国研究中心互相配合,对应于IBM在商业和技术两方面的创新计划。

  服务也要随需应变

  其中,IBV在中国的设立无疑是件很有象征意义的事。"IBV是IBM的一个全球性机构,目前在美国、荷兰、英国和澳大利亚已经设立,在中国设立的 IBV将成为一个‘智库'。" IBM大中华区执行副总裁沈安石表示。IBV将引入包括普华永道咨询顾问力量及近百位各行业精英在内的海外资源,并添加来自中国本地企业、高校及研究机构 的力量。IBM所走出的创新的下一步,已经愈发侧重于更多的个性色彩,以及更广泛的社会意义。

  而在这条创新的道路上,IBM虽然罕逢对手,但也并不是没有。按照《福布斯》的说法,"郭士纳相当幸运,因为他是在科技股票的黄金期执掌IBM.而帕 米萨诺想要赢得同样的来自华尔街的尊崇,恐怕要承受更大的压力。"这样的压力从2002年10月帕米萨诺继任 IBM的CEO一职以来,始终没有减轻的迹象。

  《福布斯》引述一位分析师的评论说,截至2004年12月31,IBM的服务订单总额达到了1110亿美元,但这一数字要比一年前少了90亿美元。其 中的原因多与目前一些大公司不再倾向于签署年限过长的合同有关,而在之前,这些公司动辄就会和IBM签订八年或者十年的长期IT服务外包合同。另外, IBM也在面临着其他竞争对手的压力,如EDS、Computer Sciences以及埃森哲等等同样可以提供高质量咨询服务业务的公司,当然也有一些来自欧洲以及印度的公司,他们往往更加灵活,而且成本要低得多。

  为了缓解压力,IBM也逐渐开始放低身段,并不再只把目光聚焦在大客户身上。据《华尔街日报》报道,IBM全球服务部的一位负责人John Joyce在一次采访中表示,虽然IBM将继续开展一些大型业务,不过,IBM已经发现,规模较小的合同似乎更有利可图,而且更容易被客户接受。

  "让企鹅不仅奔跑,还要飞翔"

  和占到IBM全年总收入超过一半比例的服务业务比起来,IBM在硬件和软件方面的创新显得更具攻击性。IBM甚至已经不再满足仅仅"让企鹅奔跑"了。 尽管IBM不是Linux的发明者,也从来不销售Linux,但IBM在最近几年间十几亿美元的巨大投入已经有效帮助Linux逐渐成为全球最受追捧的操 作系统,据说至少有12000多名IBM员工在从事与Linux有关的工作,其中仅编写Linux代码的程序员就有200名,目的只是为了"与全世界共 享"。

  而且,在去年IBM发布Power5芯片之后,Linux on POWER平台的宣传攻势更加猛烈。今年2月15日,IBM在纽约举行的LinuxWorld大会上宣布,基于此平台的第1000种ISV应用已经得到认 定。同时,IBM还针对11所全球高校公布了一系列的创新专项拨款计划,希望能够在这一平台上出现更多的协作开发和创新活动。另外,IBM在3月7日还发 布了专门针对Linux进行调优处理的OpenPower系列服务器,"这是IBM系统与科技事业部今年的策略重点之一,"IBM系统与科技事业部大中华 区战略发展部总经理陈英庆说道。

  除了Linux之外,IBM在软件领域的策略仍将延续去年的"整合"部署,新版本的Workplace和Rational,乃至业界等候多时的 Louts Notes/Domino 7都将在今年内陆续发布。IBM还在前几天以11亿美元收购了数据集成软件公司Ascential,这也是IBM在4年内的第21项收购,而且其在近期的 多项收购已经明确指向了数据整合和BI领域。毫无疑问,IBM强大的中间件势力中,马上又将增添新的内容。

  对比来看,Power芯片对于IBM的价值就显得传统和更具延续性。Power 5之后,IBM早已明确发布了Power 6以及Power 7的路线图,对于一向注重承诺的IBM来说,这绝非只是向客户和华尔街炫耀的说辞。与索尼和东芝合作的"Cell"芯片研发计划发布、Power.org 联盟的建立让IBM在芯片领域积蓄了越来越庞大的势能,而且IBM目前仍是全球服务器市场的龙头老大。Gartner在2月份发布的统计数据显示,IBM 在2004年以162亿美元的销售收入,约占到全球总价值490亿美元的服务器市场的三分之一。

  尽管英特尔已经对"Cell"芯片异常警觉,其一位新闻发言人Howard High指出,即便该芯片能够成功占领HDTV及游戏机市场,但也很难挤进个人计算机领域。"日本人总是好高骛远,他们到今天还从未成功推出过一款通用微 处理器。"Howard有些不屑一顾的说道。可惜"Cell"背后不只站着索尼和东芝。今年1月5日,IBM宣布与索尼、东芝等公司一起投资19亿美元扩 建其最新的芯片生产工厂。"IBM把重点集中在单一的芯片产品上使其几乎成为每一个市场的竞争者。"2月3日的《商业周刊》这样评价道。

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刘晓曦

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